¿Por qué no ha ardido el monte en la reciente erupción del volcán de La Palma?

Eduardo Robaina, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Por Jesús Barranco Reyes, Vocal del Colegio Oficial de Ingenieros de Montes en las Islas Canarias

Algunas preguntas se repiten con cierta frecuencia ante el fenómeno volcánico acaecido recientemente en La Palma, dónde una de las preocupaciones latentes, antes de que la erupción pasara de inminente a presente, era la posibilidad de que generara un incendio forestal. Un incendio que habría vuelto aún más compleja la gestión de esta emergencia. Lo cierto es que la erupción volcánica es, como tantos otros fenómenos naturales, una invitación a la humildad técnica.

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El papel de los Ingenieros de Montes en la emergencia volcánica

Reconociendo evolución de la colada norte. Foto: J. Naranjo

Por Jorge Naranjo Borges (Dr. Ingeniero de Montes. Gobierno de Canarias) y Francisco Prieto Prieto (Ingeniero de Montes. Cabildo de La Palma).

El pasado 19 de septiembre de 2021 comenzó la erupción volcánica en Cumbre Vieja, en el suroeste de la isla de La Palma. El Plan Especial de Protección Civil y Atención de Emergencias por riesgo volcánico en la Comunidad Autónoma de Canarias (PEVOLCA) fue activado en Situación de Emergencia Nivel 2- Autonómico. Si bien la erupción volcánica se dio por concluida el 13 de diciembre, no fue hasta el 31 de enero de 2022 cuando se decidió bajar de nivel, al comparar la estabilidad de los parámetros observables.

Los ingenieros de montes han jugado un papel protagonista durante estos más de cuatro meses de emergencia, en toda la cadena de mando. Habría que preguntarse porqué.

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