Bioeconomía, la revolución verde del siglo XXI

La celebración del Día Internacional de los Bosques, que este año ha tenido lugar en Galicia, con los representantes de las más altas instituciones del Estado, y especialmente la presencia de Su Majestad el rey Don Felipe VI, constituye para el mundo forestal español un hito extraordinario, por lo que implica de reconocimiento, pero sobre todo para su gente, que se esfuerza cada día por vertebral el territorio rural, amenazado por la despoblación.

Pocas actividades o sectores inciden tan positivamente en tantos Objetivos del Desarrollo Sostenible impulsados por Naciones Unidas como los bosques, sin afectar negativamente a ninguno. Los bosques son claves para el sustento de las poblaciones, de ellos se obtiene madera, que es la principal fuente de energía renovable del mundo, así como numerosos alimentos; regulan y filtran el agua de lluvia, evitando sequías e inundaciones; proveen de agua potable y son fundamentales para el bienestar físico y psíquico. Continuar leyendo

Galicia: un bosque, un propietario

Francisco Dans, Director de la Asociación Forestal de Galicia

De forma similar a algunos territorios españoles, el medio rural gallego ha sufrido en los últimos cuarenta años un fuerte cambio que ha modificado sustancialmente su paisaje, pasando del predominio de los cultivos agrarios y del monte abierto a una extensa presencia del bosque y a una progresiva especialización de la actividad agrícola y ganadera.

Hablar de bosques es hablar de propietarios forestales, y el monte gallego actual es el fruto del esfuerzo inversor de miles de propietarios individuales y comunidades de montes vecinales, pero también el resultado del abandono de una gran cantidad de pequeñas parcelas forestales presentes en todo el territorio, aunque con una mayor concentración en áreas del sur de Galicia, las más mediterráneas y menos productivas, allí donde los incendios forestales tienen un carácter recurrente. Continuar leyendo

Estramonio, de planta medicinal a peligrosa droga psicotrópica

El estramonio es fácil de reconocer por su característico fruto espinoso – Pixabay

La palabra estramonio viene del latín stramonium, latinización procedente del español antiguo estremonía … ‘astrología’, ‘brujería’, ‘magia’, debido a los efectos narcóticos de esta planta, que pueden llevar incluso a la muerte. Continuar leyendo

Sobre los pinares españoles

Pocas afirmaciones hay en la vida incuestionables. La mayoría requiere de matices y aclaraciones, a la vez que no es raro que tengan diferente interpretación según la perspectiva desde la que se miren o, incluso, se distorsionen por las creencias, prejuicios o sentimientos de quien las defiende. Y si hay un ámbito donde esto se manifiesta de forma recurrente es en el de las Ciencias de la Naturaleza.

Un excelente ejemplo son los pinos españoles. Las afirmaciones sobre ellos en las últimas décadas tanto en el ámbito científico como en el divulgativo son de sobra conocidas. Que si han desplazado a la vegetación primigenia, que si son alóctonos, que si acidifican el suelo, que si dependiendo de dónde tienen carácter invasor, que si favorecen los incendios forestales, …. No creo que en ningún país de Europa se haya atacado de forma tan inmisericorde a un género del reino vegetal como a ellos, excepción hecha del eucalipto.

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Libros para regalar estas navidades

Queremos ofreceros estas propuestas de libros para regalar en navidad y que han sido escogidos por colaboradores habituales de este blog.

La memoria secreta de las hojas. Una historia de árboles, ciencia y amor, Hope Jahren (Ediciones Paidós, 2017)

La memoria secreta de las hojas no es solo un libro, es el fascinante debut de una mujer consagrada a la ciencia, el retrato conmovedor de una larga amistad y una exposición sorprendente del mundo de las plantas que cambiará radicalmente nuestra forma de contemplar la naturaleza.

En su ópera prima, Hope Jahren nos presenta un revelador tratado sobre la vida de las plantas que además versa sobre el trabajo y sobre el amor, y sobre cómo se pueden mover montañas cuando ambos van a la par.

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La caza a debate

Eduardo Rojas Briales, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia y Decano-Presidente del Colegio Oficial de Ingenieros de Montes

La humanidad ha sido desde su mismo origen cazadora, para asegurar la provisión de la proteína animal imprescindible, que ha sido fundamental para el desarrollo del cerebro humano y la cognición. La domesticación del fuego y su uso generalizado hace 125.000 años han modulado los ecosistemas de la mayor parte del Planeta modificando la vegetación y creando socio-ecosistemas más resilientes y diversos que aumentaban considerablemente las poblaciones de interés cinegético. Esto confiere a la caza una potente dimensión cultural al tratarse del eslabón más directo con el origen de nuestra especie. Aun hoy la caza supone una fuente de alimentación e ingresos clave para la subsistencia de las poblaciones que viven cerca de los grandes macizos boscosos, en muchos casos indígenas.

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John S. Dryzek: “El Antropoceno nos devuelve a un mundo tan inestable como el anterior a nuestra especie”

  • Para hacer frente a un mundo tan cambiante como el actual, comparable con el anterior a la aparición de nuestra especie, necesitamos un nuevo orden político y económico, porque en el actual, los estados no son tienen capacidad de respuesta adecuada a las catástrofes naturales. Así lo afirma el profesor John S. Dryzek, del Instituto de Gobernanza y Análisis de Políticas de la Universidad de Canberra (Australia), que pronunció la conferencia “La Política del Antropoceno” en la Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno.
  • Los Gobiernos, desarrollados en las condiciones poco habituales de estabilidad del Holoceno, el periodo en el que se ha desarrollado nuestra especie, no son eficaces para responder a las catástrofes ecológicas del Antropoceno. Necesitamos una respuesta rápida para hacer frente a los nuevos desafíos, como el cambio climático, inducidos por el ser humano”, sostiene el profesor Dryzek, considerado como uno de los teóricos políticos cuyo trabajo tendrá una influencia exponencial en las próximas décadas.

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Pedro Pidal, el impulsor de los Parques Nacionales

Pico Urriellu. Wikipedia

Mayo de 1916. La Primera Guerra Mundial acapara las portadas de los periódicos. En España se libra otra batalla: la de los bosques perdidos. Pedro Pidal, marques de Villaviciosa de Asturias (1870-1941) defiende en las Cortes la creación de los Parques Nacionales. «Un castillo, una muralla, un templo, se declara Monumento Nacional para salvarlo de la destrucción. ¿Por qué un monte, excepcionalmente pintoresco, con sus tocas de nieve, árboles seculares, fauna y valles paradisíacos, no ha de ser declarado Parque Nacional para salvarlo de la ruina? ¿No hay santuarios para el Arte? ¿Por qué no ha de haberlos para la Madre Naturaleza?», argumentaba, según el diario de Sesiones. Continuar leyendo

El papel de los bosques frente al cambio climático

Casi un tercio del planeta está cubierto de bosques. Es bien conocida la labor de los espacios forestales como sumideros de carbono. Sin embargo es menos conocido el efecto amortiguador que tienen sobre el cambio climático.

Su capacidad para secuestrar el CO2 y otros compuestos presentes en la atmósfera, como el ozono, que contribuyen al efecto invernadero, hace que jueguen un importante papel también como atenuadores del cambio climático. Igual ocurre con la cubierta vegetal, que al reflejar la radiación solar disminuye la temperatura en varios grados, y ayuda a frenar el calentamiento global. Continuar leyendo