Sobre los pinares españoles

Pocas afirmaciones hay en la vida incuestionables. La mayoría requiere de matices y aclaraciones, a la vez que no es raro que tengan diferente interpretación según la perspectiva desde la que se miren o, incluso, se distorsionen por las creencias, prejuicios o sentimientos de quien las defiende. Y si hay un ámbito donde esto se manifiesta de forma recurrente es en el de las Ciencias de la Naturaleza.

Un excelente ejemplo son los pinos españoles. Las afirmaciones sobre ellos en las últimas décadas tanto en el ámbito científico como en el divulgativo son de sobra conocidas. Que si han desplazado a la vegetación primigenia, que si son alóctonos, que si acidifican el suelo, que si dependiendo de dónde tienen carácter invasor, que si favorecen los incendios forestales, …. No creo que en ningún país de Europa se haya atacado de forma tan inmisericorde a un género del reino vegetal como a ellos, excepción hecha del eucalipto.

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Libros para regalar estas navidades

Queremos ofreceros estas propuestas de libros para regalar en navidad y que han sido escogidos por colaboradores habituales de este blog.

La memoria secreta de las hojas. Una historia de árboles, ciencia y amor, Hope Jahren (Ediciones Paidós, 2017)

La memoria secreta de las hojas no es solo un libro, es el fascinante debut de una mujer consagrada a la ciencia, el retrato conmovedor de una larga amistad y una exposición sorprendente del mundo de las plantas que cambiará radicalmente nuestra forma de contemplar la naturaleza.

En su ópera prima, Hope Jahren nos presenta un revelador tratado sobre la vida de las plantas que además versa sobre el trabajo y sobre el amor, y sobre cómo se pueden mover montañas cuando ambos van a la par.

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La caza a debate

Eduardo Rojas Briales, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia y Decano-Presidente del Colegio Oficial de Ingenieros de Montes

La humanidad ha sido desde su mismo origen cazadora, para asegurar la provisión de la proteína animal imprescindible, que ha sido fundamental para el desarrollo del cerebro humano y la cognición. La domesticación del fuego y su uso generalizado hace 125.000 años han modulado los ecosistemas de la mayor parte del Planeta modificando la vegetación y creando socio-ecosistemas más resilientes y diversos que aumentaban considerablemente las poblaciones de interés cinegético. Esto confiere a la caza una potente dimensión cultural al tratarse del eslabón más directo con el origen de nuestra especie. Aun hoy la caza supone una fuente de alimentación e ingresos clave para la subsistencia de las poblaciones que viven cerca de los grandes macizos boscosos, en muchos casos indígenas.

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John S. Dryzek: “El Antropoceno nos devuelve a un mundo tan inestable como el anterior a nuestra especie”

  • Para hacer frente a un mundo tan cambiante como el actual, comparable con el anterior a la aparición de nuestra especie, necesitamos un nuevo orden político y económico, porque en el actual, los estados no son tienen capacidad de respuesta adecuada a las catástrofes naturales. Así lo afirma el profesor John S. Dryzek, del Instituto de Gobernanza y Análisis de Políticas de la Universidad de Canberra (Australia), que pronunció la conferencia “La Política del Antropoceno” en la Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno.
  • Los Gobiernos, desarrollados en las condiciones poco habituales de estabilidad del Holoceno, el periodo en el que se ha desarrollado nuestra especie, no son eficaces para responder a las catástrofes ecológicas del Antropoceno. Necesitamos una respuesta rápida para hacer frente a los nuevos desafíos, como el cambio climático, inducidos por el ser humano”, sostiene el profesor Dryzek, considerado como uno de los teóricos políticos cuyo trabajo tendrá una influencia exponencial en las próximas décadas.

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Pedro Pidal, el impulsor de los Parques Nacionales

Pico Urriellu. Wikipedia

Mayo de 1916. La Primera Guerra Mundial acapara las portadas de los periódicos. En España se libra otra batalla: la de los bosques perdidos. Pedro Pidal, marques de Villaviciosa de Asturias (1870-1941) defiende en las Cortes la creación de los Parques Nacionales. «Un castillo, una muralla, un templo, se declara Monumento Nacional para salvarlo de la destrucción. ¿Por qué un monte, excepcionalmente pintoresco, con sus tocas de nieve, árboles seculares, fauna y valles paradisíacos, no ha de ser declarado Parque Nacional para salvarlo de la ruina? ¿No hay santuarios para el Arte? ¿Por qué no ha de haberlos para la Madre Naturaleza?», argumentaba, según el diario de Sesiones. Continuar leyendo

El papel de los bosques frente al cambio climático

Casi un tercio del planeta está cubierto de bosques. Es bien conocida la labor de los espacios forestales como sumideros de carbono. Sin embargo es menos conocido el efecto amortiguador que tienen sobre el cambio climático.

Su capacidad para secuestrar el CO2 y otros compuestos presentes en la atmósfera, como el ozono, que contribuyen al efecto invernadero, hace que jueguen un importante papel también como atenuadores del cambio climático. Igual ocurre con la cubierta vegetal, que al reflejar la radiación solar disminuye la temperatura en varios grados, y ayuda a frenar el calentamiento global. Continuar leyendo

Agradecimiento de Fernando Molina, nuestro Ingeniero de Montes centenario

El pasado 4 de octubre, dentro del marco de los Actos Conmemorativos de San Francisco de Asís 2018, se hizo entrega a Fernando Molina, por parte del Colegio Oficial de Ingenieros de Montes, de la Mención Especial de las Medallas de Honor de este año.

Sus contribuciones a la profesión son innumerables, siempre caracterizadas por sus reflexiones, agudas y profundas. Creó la Escuela de Capataces Forestales de Lourizán, posteriormente la red meteorológica de Lourizán y, ya jubilado, creó la Asociación Forestal de Galicia.

El pasado mes de marzo Fernando cumplió 100 años. Desde el Colegio queremos reconocer a nuestro compañero por toda una vida dedicada a la ciencia forestal.

Aquí os dejamos con sus palabras de agradecimiento … Continuar leyendo

1816, el año sin verano que vio nacer a Frankenstein

En 1816 el invierno fue más severo que de costumbre y arruinó cosechas en todo el hemisferio norte. Las lluvias fueron dos o tres veces más abundantes y la nieve cayó en países próximos al ecuador. Estas anomalías climáticas se extendieron hasta junio, el mes que marca la llegada del verano en el hemisferio norte y que aquel año nunca llegó. Continuar leyendo

Reflexiones sobre el papel trasformador de nuestros bosques

Albert Einstein, decía que no podemos resolver nuestros problemas actuales con el mismo modo de pensar y usando el mismo marco mental que teníamos cuando los creamos.

Esto resulta especialmente cierto en la actualidad.

Estamos en un momento de la historia en el que la ciencia ha demostrado que nuestro mundo se ha hecho demasiado grande para nuestro planeta. Hemos llegado por tanto a un punto de inflexión histórico y aun así, intentamos buscar soluciones a nuestros problemas globales desde el mismo marco mental y desde el mismo paradigma económico que los creó. Un paradigma económico que, durante más de cien años, ha estado basado en el uso masivo de recursos fósiles como fuente de energía y materiales. Un paradigma que ha generado un crecimiento económico sin precedentes, pero que ha generado también daños ambientales de escala global como el cambio climático y la degradación de nuestra biosfera. Continuar leyendo